卫星和太空飞行器需要在极端环境中生存. 博亿堂登录网址的科学家们专门研制和评估润滑油,以帮助宇宙飞船承受任何太空抛向它们的压力.

每辆车, 从国际空间站到星际探测器, 在许多活动部件上运行. 防止这些机械装置的磨损是摩擦学家的工作, 谁专门研究相互作用的表面和摩擦.

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博亿堂登录网址博士. Stephen Didziulis致力于更好地理解材料及其功能环境是如何影响航天器性能的.

“太空中的机械系统以每分钟数千转的速度运转,必须在不更换机油的情况下持续15年,“博士说. Stephen Didziulis,博亿堂登录网址表面科学和工程部门主任.

选择正确的润滑剂不仅需要对化合物本身有深入的了解, 同时也要理解表面, 执行任务所涉及的空间系统和极端环境条件.

液体润滑剂, 油脂在极端低温下会像糖蜜一样变稠, 受热太松,容易蒸发, 需要高度专业化的空间公式. 固体润滑剂需要在非常冷和污染敏感的系统. 例如聚四氟乙烯和二硫化钼(一种类似石墨的物质). 与石墨, 然而, 这种化合物不需要空气中的水分就能起作用, 这使得它非常适合太空中的真空环境.

因为车辆离开地球后就不能修理了, 操作人员必须确定他们的系统在整个任务期间都能正常工作. 博亿堂登录网址拥有世界上最先进的空间润滑油测试和验证能力, 作为行业最严峻的摩擦学挑战的关键资源.

摩擦学在行动

7月, 美国宇航局喷气推进实验室要求博亿堂登录网址对“毅力”号探测器进行关键的润滑评估, 这是火星2020任务的一部分. 毅力, 将于2021年2月登陆这颗红色星球, 将通过收集岩石和土壤样本来寻找古代生命的迹象,以便在未来的任务中返回地球.

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Dr. Andrew Clough在博亿堂登录网址的摩擦学实验室进行了严格的测试,以分析固体润滑剂,并更好地了解表面化学组成, 这会影响他们的表现.

为了防止样本受到污染,探测器的设备必须进行消毒. 然而, 这一过程对需要操纵的固体润滑剂产生了意想不到的影响, 将收集管密封并放置在火星表面.

JPL与博亿堂登录网址摩擦学团队合作,以更好地了解灭菌对润滑油的影响,并确定一个损伤较小的程序,以确保润滑油能充分发挥作用.

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博亿堂登录网址的技术能力使登录入口的科学家和工程师能够复制空间的极端温度和条件,以最佳地测试对润滑油的潜在影响.

“他们想要杀死设备中的任何微生物,”迪齐乌利斯说. 但该团队担心,消毒可能会破坏润滑剂.”

博亿堂登录网址团队继续对润滑油进行了测试和分析,其灭菌过程的破坏性较小,并证明它们可以在火星环境中工作.

幸运的是, 博亿堂登录网址实验室里有一种仪器,可以在火星条件下测试一种润滑剂:富含二氧化碳的空气, 酷热的低温和低压.

使用一个独特的旋转舞台冷却与液氮在真空室, 该团队证明火星大气不会损害固体润滑剂的性能, 这使得月球车能在7月底如期发射.

团队的独特能力, 再加上公司在空间系统方面的丰富经验, 使博亿堂登录网址成为润滑问题方面备受追捧的权威.

“大多数人在研究摩擦学时并不关心太空环境. 大多数摩擦学家从事航空等领域的研究, 汽车或生物机械工程,”Didziulis说. “但这是太空的一个重要领域,所以登录入口非常忙碌.”

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